ย้อนรอยนักเตะ พรีเมียร์ลีกมีผู้เล่นต่างชาติเพียง 13 คนในปี 1992

ย้อนรอยนักเตะ

ย้อนรอยนักเตะ เคร็ก ฟอร์เรสต์ และมิเชล วองค์อธิบายว่ามันเป็นอย่างไร สําหรับพวกเขา

ย้อนรอยนักเตะ เคร็ก ฟอร์เรสต์ผู้รักษาประตูชาวแคนาดา และมิเชล วองก์กองหลังแมนเชสเตอร์ซิตี้ เป็น2 ใน13 นักเตะจากนอกเกาะอังกฤษที่ลงเล่นในสุดสัปดาห์เปิดฤดูกาลพรีเมียร์ลีกนัดแรก สามสิบปีแล้วที่เราได้ยินเรื่องราวของพวกเขา มี113 ประเทศที่แตกต่างกันซึ่งเป็นตัวแทนของสนามในยุคพรีเมียร์ลีก แต่เมื่อสามสิบปีที่แล้วในสุดสัปดาห์เปิดการแข่งขันมีผู้เล่นเพียง13 คนเท่านั้นที่มาจากนอกเกาะอังกฤษ

เพื่อระบุขนาดของการเปลี่ยนแปลงให้พิจารณาข้อเท็จจริงที่ว่าในรอบแรกของการแข่งขันคราวนี้มีผู้เล่น 17 คนจากบราซิลเพียงคนเดียว วันนี้พรีเมียร์ลีกเป็นเกมโลกาภิวัตน์ มันเป็นส่วนสําคัญของการอุทธรณ์สามารถสร้างแบรนด์ตัวเองเป็นลีกของโลก ย้อนกลับไปในตอนนั้นสําหรับความยุ่งยากทั้งหมดก่อนการแข่งขันที่เปิดตัวใหม่โฆษณาส่งเสริมการขายที่มีผู้เล่นหนึ่งคน

จากแต่ละสโมสรจาก22 สโมสรมีชาวต่างชาติเพียงคนเดียวคือ ฮันส์ เซเกอร์ส ผู้รักษาประตูชาวดัตช์ของวิมเบิลดัน การที่นักเตะทั้ง13 คนนั้นลงเล่นในพรีเมียร์ลีกหมายความว่าอย่างไร และฟุตบอลอังกฤษรู้สึกอย่างไรกับพวกเขา? เมื่อดิเอโก้ คาร์ลอสเซ็นสัญญากับแอสตัน วิลล่าในช่วงซัมเมอร์นี้ เขายังต้องปรับตัวกับสภาพแวดล้อมใหม่ แต่ประสบการณ์นั้นคงจะง่ายกว่านี้อย่างแน่นอน

เมื่อมีชาวบราซิลสองคนอยู่ในทีมแล้ว ส่วนที่เหลือคุ้นเคยกับการมีเพื่อนร่วมทีมจากที่อื่น นั่นไม่ใช่สถานการณ์ของ13 ดั้งเดิม และบางคนก็แย่กว่าคนอื่นๆ “การเป็นชาวแคนาดาเป็นรอยดำที่ยิ่งใหญ่สำหรับฉัน” ฟอร์เรสต์กล่าว “ถ้าผมเป็นฟอเรสติญโญ่มาจากบราซิล ผมอาจจะได้รับการทดสอบเร็วกว่านี้มาก!” ฟอเรสต์อายุ 24 ปีเมื่อพรีเมียร์ลีกเริ่มขึ้น แต่ลูกชายของนักดับเพลิงในแวนคูเวอร์คนนี้มาในประเทศ

ตั้งแต่เขายังเป็นวัยรุ่นและจะลงเล่นมากกว่า 300 นัดในฟุตบอลอังกฤษ เขาเป็นผู้รักษาประตูของอิปสวิชในฤดูกาลแรกในพรีเมียร์ลีก ต่อมาเล่นให้กับเวสต์แฮมและเชลซี ชีวิตใหม่ของเขาในซัฟโฟล์ครู้สึกเหมือนอยู่ไกลบ้าน เพราะมันเป็นเช่นนั้น “มันเป็นวัฒนธรรมที่น่าตกใจ โอเค มันไม่เหมือนกับวันนี้เมื่อคุณเชื่อมต่อ คุณถูกตัดการเชื่อมต่อ เจ้าของบ้านของฉันล็อคโทรศัพท์เพราะเธอไม่เชื่อใจฉัน มันอยู่ระหว่าง 50p ถึง 1 ปอนด์ต่อนาทีในการโทรหาแคนาดา , มันแพงจริงๆ

“ฉันมีสัญญาจ้าง 25 ปอนด์ต่อสัปดาห์กับ วายทีเอส เจ้าของบ้านของฉันทำเงินได้ 35ปอนด์ เมื่อฉันพูดคุยกับครอบครัว เราก็ไม่เสียเวลาเลย นั่นเป็นเพียงทางเลือกเดียวของฉัน นั่นคือการส่งจดหมาย” เป็นผลให้ ฟอร์เรสต์มีทางเลือกน้อย แต่ต้องโยนตัวเองเข้าสู่ชีวิตภาษาอังกฤษ และลักษณะเฉพาะของห้องแต่งตัว “ผู้เล่นส่วนใหญ่มาจากพื้นที่ชนชั้นแรงงานและมีการล้อเลียนมากมาย

มันเป็นกระชาก นี้และกระชาก ที่. คุณต้องเรียนรู้ทันทีว่าจะจัดการกับมันอย่างไร” ในชนบทของอังกฤษไม่ใช่สภาพแวดล้อมที่เป็นสากลที่สุดสําหรับผู้เล่นที่จะเรียกลอนดอนกลับบ้านในภายหลัง แต่ฟอร์เรสต์เชื่อว่าประเพณีอันยาวนานของอิปสวิชในการยอมรับดาวต่างประเทศช่วยให้เขาได้รับการยอมรับจากสโมสร ข่าวแมนยู

ย้อนรอยนักเตะ

วองค์เป็นเซ็นเตอร์แบ็คชาวดัตช์ที่เปลี่ยนดอร์เดรชท์ ให้กับแมนเชสเตอร์ซิตี้ในปี1992

“อิปสวิชมีประวัติอยู่แล้วเพราะบ็อบบี้ ร็อบสันนําฟรานส์ ทิจส์เซ่นและอาร์โนลด์ มูห์เรนเข้ามา มีการวิพากษ์วิจารณ์ว่าพวกเขาจะไม่สามารถเล่นในลีกที่ยากลําบากนี้ได้ แต่พวกเขาก็โดดเด่น ดังนั้นผมคิดว่าอิปสวิชเปิดกว้างกว่าสโมสรอื่น” อิทธิพลที่ชาวดัตช์มีต่อการเปลี่ยนมุมมองน่าจะเป็นปัจจัยในการนําอีก 13 คนเดิมมาสู่พรีเมียร์ลีก มิเชล วองค์เป็นเซ็นเตอร์แบ็คชาวดัตช์ที่เปลี่ยนดอร์เดรชท์ ให้กับแมนเชสเตอร์ซิตี้ในปี1992 และพบว่าตัวเองถูกผลักดันเข้าสู่โลกใหม่นี้

“มันค่อนข้างเป็นการผจญภัย” วองค์บอก “ผมเคยเห็นฟุตบอลอังกฤษทางโทรทัศน์เท่านั้น และก่อนที่ผมจะย้ายมาในปี1992 ผมเคยไปอังกฤษแค่ครั้งเดียวก่อนหน้านี้ ฉันไม่รู้มากว่าจะคาดหวังอะไร” เขาจําความแตกต่างเล็กๆ น้อยๆ ได้ “ในวันแข่งขันมีแฟนบอลเข้ามาในห้องแต่งตัวก่อนการแข่งขันเพื่อถ่ายรูปและรับลายเซ็นต์ สิ่งนี้ไม่ได้ทําในฮอลแลนด์ “วิธีที่ทีมเตรียมการสําหรับการแข่งขันนั้นแตกต่างจากที่ผมคุ้นเคยโดยสิ้นเชิง

ผู้เล่นจะทําการวอร์มอัพเดี่ยวหรืออาบน้ําร้อนเล่นฟุตบอลแบบสองสัมผัสในห้องแต่งตัวด้วยเทปทางการแพทย์ที่ใช้ทําสนาม” เขาจําทีมแมนเชสเตอร์ซิตี้ที่มี “ตัวละครมากมาย” และมีเพียงความทรงจําที่ชื่นชอบเกี่ยวกับการย้ายทีม แต่นี่ไม่ใช่ยุคของผู้ติดตามและเจ้าหน้าที่ประสานงานผู้เล่น วองค์ได้รับสัญญาสี่ปี และคาดว่าจะปรับตัว เขาใช้เวลาสามเดือนในโรงแรมในท่าเรือ ท่าเรือซัลฟอร์ด และส่วนใหญ่ถูกทิ้งให้ดูแลตัวเองในประเทศใหม่

“ฉันต้องจัดเองให้มากๆ จึงมีความท้าทาย และต้องจัดการอะไรมากมาย ฉันต้องหาที่อยู่อาศัยบัญชีธนาคารและแยกแยะประกันทุกประเภท ฉันต้องการที่จะได้รับรถและเรียนรู้ที่จะขับรถในด้านตรงข้ามของถนนเช่นกัน! “แมนเชสเตอร์แตกต่างจากที่ผมมาจากไหน มีวิถีชีวิตทั้งหมดคือวัฒนธรรมอังกฤษ แต่ผมก็รู้สึกสบายใจและรู้สึกสบายใจได้ค่อนข้างเร็ว” สิ่งเหล่านี้เป็นความท้าทายนอกสนาม

แต่ก็มีการปรับเปลี่ยนในสนามเช่นกัน ฟุตบอลเป็นเนื้อเดียวกันมากขึ้นในปัจจุบันอย่างแม่นยํามากขึ้นเนื่องจากการไหลของพรสวรรค์ทั่วโลก แต่รูปแบบการเล่นที่แตกต่างกันนั้นเด่นชัดกว่าในปี1992 “ก่อนอื่นผมมาจากฟุตบอลดัตช์” “เราไม่ได้เล่นเกมแบบเดียวกับที่พวกเขาทําในอังกฤษในเวลานั้นด้วยแบ็คโฟร์แบบแบน ในฟุตบอลของเราเราเล่นกับนักกวาดและกองหลังสามคน ผมต้องปรับตัวกับสิ่งนี้”

มันอาจจะเป็นสภาพแวดล้อมที่รุนแรง “ชาร์ลี วูดส์โค้ชที่อิปสวิช เข้ามาหาฉันอย่างรวดเร็วจริงๆ” ฟอร์เรสต์กล่าวเสริม “เขาบอกผมว่า ‘มันไม่สนุกเลย ถ้าคุณทําผิดพลาดคุณจะออกจากที่นี่ในเที่ยวบินกลับไปยังแคนาดาจริงเร็วๆ นี้’ เกมนี้มันจริงจังกับผมมากๆ” ต่างจากวองค์ ฟอร์เรสต์อยู่มาระยะหนึ่งแล้วในปี1992 แต่อิปสวิชเป็นหนึ่งในทีมที่ได้รับการเลื่อนตำแหน่งให้เป็นดิวิชั่นสูงสุด

สำหรับแคมเปญพรีเมียร์ลีกตอนต้น นั่นหมายความว่ารู้สึกสดชื่น แม้ว่าขนาดของการเปลี่ยนแปลงที่จะเกิดขึ้นจะไม่ชัดเจนนักก็ตาม “เราเห็นว่าเป็นการเปลี่ยนชื่อ เราอยากกลับไปสู่ระดับสูงสุดอย่างแน่นอน แต่แล้วมันก็มาเติบโตเป็นสัตว์ชนิดใหม่ ตอนนี้เราเห็นแล้วว่าเป็นผู้นำ”

ย้อนรอยนักเตะ

เขาเป็นผู้รักษาประตูของอิปสวิชในฤดูกาลแรกในพรีเมียร์ลีก

การตรวจสอบข้อเท็จจริงไม่ได้รับการต้อนรับเสมอ ฟอเรสต์เป็นส่วนหนึ่งของทีมที่เลื่อนชั้นและมีส่วนทำให้ได้รับชัยชนะมากมาย แต่เกมที่โด่งดังที่สุดในอาชีพการงานอันยาวนานของเขาเป็นเกมที่โชคร้าย เขาอยู่ในเป้าหมายเมื่อแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดชนะ 9-0 กับอิปสวิช เขาสามารถหัวเราะเกี่ยวกับเรื่องนี้ได้แล้ว “เมื่อใดก็ตามที่ใครทำคะแนนได้สี่หรือห้าคะแนนในครึ่งชั่วโมงแรก โทรศัพท์และ ทวิตเตอร์ ของฉันก็เริ่มสว่างขึ้น

‘คุณกำลังดูสิ่งนี้อยู่หรือเปล่า บางทีวันนี้อาจเป็นวันนี้’ เกมของยูไนเต็ด นั้นเป็นอย่างอื่น ถ้าฉันไม่มี เกมนั้นไม่มีใครจำฉันได้ “การพูดคุยของทีมของจอร์จ เบอร์ลีย์คือการที่แมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดไม่คาดหวังให้เราโจมตี เขาพูดถูก พวกเขาไม่ได้คาดหวังให้เราโจมตี! เราดันไปถึงครึ่งทางและไรอัน กิ๊กส์ก็เป็นคนที่เร็วที่สุดในเวลานั้น เป็นเกมที่แปลกประหลาด” วองค์สามารถแบ่งปันความทรงจำที่มีความสุขมากขึ้น

“ผมเป็นนักเตะดัตช์คนแรกที่ทำประตูในพรีเมียร์ลีก” เขากล่าวด้วยความภาคภูมิใจ แต่เกมที่โด่งดังที่สุดของเขาในการแข่งขันน่าจะเป็นเกมแรกของเขา วองค์เล่นใน ฟุตบอลคืนวันจันทร์ ครั้งแรกของพรีเมียร์ลีก โดยเสมอ1-1 ระหว่างแมนเชสเตอร์ซิตี้กับควีนส์ปาร์คเรนเจอร์ที่ ถนนเมน “ผมสนุกกับทุกนาทีที่แมนเชสเตอร์ซิตี้ ผมมองย้อนกลับไปด้วยความภาคภูมิใจที่ได้เล่นให้กับสโมสรที่สวยงามแห่งนี้

ความจริงที่ว่าผมเป็นหนึ่งใน13 ชาวต่างชาติที่เล่นในสัปดาห์แรกของพรีเมียร์ลีกคือสิ่งที่จะเป็น จำได้” ในขณะที่ทั้งสองคนสะท้อนถึงการเปลี่ยนแปลงที่พวกเขาได้เห็นในยุคพรีเมียร์ลีก มันเกิดขึ้นที่ทั้งสองสโมสรที่พวกเขาเป็นตัวแทนในปี1992 ได้ไปในทิศทางที่แตกต่างกัน “มันวิเศษมากที่ได้เห็นว่าตอนนี้ซิตี้อยู่ตรงไหนในฐานะสโมสร”  “วันเวลาของถนนเมนหายไปนานแล้ว แต่ความงามของมันคือพวกเขาเล่นฟุตบอลที่น่าทึ่ง

ผมเป็นแฟนตัวยงของสไตล์การเล่นของเป๊ป กวาร์ดิโอล่าเชอร์รี่บนเค้กจะชนะแชมเปี้ยนส์ลีก พวกเขาสนิทสนมกันมากในรอบรองชนะเลิศกับเรอัลมาดริด “สําหรับผมโดยส่วนตัวแล้วผมกลับมาอยู่ที่นั่นหลายครั้งตั้งแต่ออกจากสหราชอาณาจักรในปี 1998 ซิตี้ได้เชิญฉันกลับมาสองสามครั้งและใจดีและอบอุ่นกับฉันมากในระหว่างการเข้าพัก ผู้คนยังคงจําฉันได้และขอรูปภาพ รู้สึกดี”

ฟอร์เรสต์ได้เห็นอิปสวิชล่องลอยไปตามดิวิชั่นและพรีเมียร์ลีกแปรสภาพเป็นสิ่งที่แตกต่างออกไปมาก “นักกีฬาทุกคนคิดว่าพวกเขาเกิดมาเร็วเกินไป” “ผมทําเงินบนม้านั่งสํารองที่เวสต์ แฮม ได้มากกว่าที่ผมเคยทําที่อิปสวิช” อย่างไรก็ตาม ศูนย์ของยอดคงเหลือในธนาคารนั้นชัดเจนน้อยกว่าการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่สุดของสามสิบปีที่ผ่านมา ฟอร์เรสต์มีประสบการณ์ตรงนั้น

“หนึ่งในเกมสุดท้ายของผมคือการเจอกับลิเวอร์พูลตอนที่ผมถูกยืมตัวไปเล่นให้เชลซี ผมคิดว่าเรามี โจดี้ มอร์ริส และสตีฟ คลาร์ก อยู่ที่สโมสร แต่ที่เหลือก็เป็นนักเตะต่างชาติทั้งหมด “ผมคิดว่าในสองทีมมี23 ชาติที่แตกต่างกัน” สําหรับสมาชิกของ13 คนดั้งเดิมเป็นการยืนยันว่านี่เป็นเกมที่เปลี่ยนไป